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Sclérose en plaques [ S.E.P ou M.S ]

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Les chercheurs ont trouvé une nouvelle fonction à la testostérone

Les chercheurs ont trouvé une nouvelle fonction à la testostérone qui pourrait s'avérer très utile pour la recherche sur les maladies psychiatriques ou le vieillissement cognitif.


La testostérone ne fait pas pousser que les poils et les muscles. Selon une étude menée par des chercheurs de l'Inserm, l'hormone sert aussi à régénérer la myéline, cette gaine qui entoure les fibres nerveuses.

L'information n'est pas nouvelle, puisqu'en 2013 déjà, les scientifiques se posaient la question de son rôle dans les traitements de la sclérose en plaques.

Mais l'étude publiée dans la revue PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) va plus loin encore dans la compréhension de ce phénomène.

L'organisme a recours à des processus de réparation naturelle pour se protéger contre les agressions, comme le souligne le communiqué de l'Inserm. La testostérone concourt à la régénération spontanée de la gaine de myéline. Mais de quelle manière?

De l'inconstance de la testostérone

Cette gaine permet la transmission rapide de l'information entre le cerveau ou la moelle épinière et le reste du corps. La myéline peut être la cible de pathologies dites démyélinisantes, telles que la sclérose en plaques ou de blessures qui conduisent à sa destruction. Ces pathologies perturbent la transmission nerveuse, ce qui aboutit à divers symptômes parmi lesquels des paralysies.



Des mécanismes de réparation se mettent alors en place et conduisent à la régénération de la myéline ainsi qu'à la régression des symptômes. Ce processus régénératif est inconstant pour des raisons encore largement méconnues. C'est ce qu'a analysé l'équipe de recherche "Myélinisation et Réparation de la Myéline" de l'unité 1195 "Petites Molécules de Neuroprotection, Neurorégénération et Remyélinisation".

Un phénomène observé chez la souris

Dans cette étude, les chercheurs mettent en évidence le rôle essentiel et inattendu de l'hormone sexuelle mâle bien connue, la testostérone et de son récepteur, le récepteur des androgènes, dans la réparation spontanée de la myéline.

"La testostérone favorise la production de myéline par les cellules qui la synthétisent dans le système nerveux central dans le but de réparer la gaine essentielle à la transmission de l'influx nerveux", indique Elisabeth Traiffort, directrice de recherche à l'Inserm.

En l'absence de testicules et par conséquent de l'hormone que ces organes produisent, la testostérone, ou en l'absence du récepteur des androgènes, le processus de réparation spontanée de la myéline est perturbé chez la souris. En effet, la maturation des cellules spécialisées dans la synthèse de la myéline est défectueuse. Les chercheurs ont également montré que c'est le contrôle de cette maturation, assuré par d'autres cellules importantes pour la réparation, qui est compromis.

Pourquoi la testostérone?

En revenant aux origines de cette hormone, il s'avère de façon surprenante que le récepteur des androgènes qui permet à la testostérone d'agir est apparu au même moment que la myéline, très tard dans l'évolution des vertébrés à mâchoire. D'après les chercheurs, cela expliquerait leur lien très fort dans le processus de myélinisation.

"C'est aussi peut-être l'une des raisons pour lesquelles l'évolution des maladies démyélinisantes telles que la sclérose en plaques diffère souvent chez les hommes et chez les femmes. Nos résultats ouvrent la voie à de nouvelles perspectives thérapeutiques et pourraient également être bénéfiques pour la recherche sur les maladies psychiatriques ou du vieillissement cognitif" conclut Elisabeth Traiffort, directrice de recherche à l'Inserm.


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